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FAQ

Was ist Bitcoin?

Bitcoin ist ein konsensorientiertes Netzwerk, welches ein neues Zahlungssystem und vollständig digitales Geld möglich macht. Es ist das erste dezentralisierte Peer-to-Peer Zahlungsnetzwerk; nur von den Nutzern betrieben und ohne zentrale Authorität oder Vermittler. Aus einer Nutzerperspektive ist Bitcoin mehr oder weniger Bargeld für das Internet. Bitcoin kann auch als das prominenteste Beispiel für ein bereits bestehendes dreifaches Buchführungs-System gesehen werden.

Wie funktioniert Bitcoin?

Aus der Nutzerperspektive betrachtet ist Bitcoin nicht viel mehr als eine App oder ein Computerprogramm, das einen persönlichen Bitcoin-Wallet zur Verfügung stellt und es Nutzern ermöglicht Bitcoins zu senden und zu empfangen. So funktioniert Bitcoin für die meisten Anwender.

Hinter den Kulissen des Bitcoinnetzwerks gibt es ein öffentliches Buchungssystem, die so genannte "Blockchain". In diesem Buchungssystem wird jede Transaktion, die je über das Bitcoinnetzwerk gebucht wurde, gespeichert. Das ermöglicht dem Computer jedes Nutzers die Gültigkeit jeder Transaktion zu überprüfen. Die Echtheit jeder Transaktion ist durch eine digitale Signatur und der dazugehörigen Adresse des Senders gesichert; dies ermöglicht jedem Nutzer die volle Kontrolle über Zahlungen von seiner Adresse aus. Zusätzlich kann jeder selbst durch spezielle Hardware Transaktionen verarbeiten und dafür eine Vergütung in Form von Bitcoins erhalten. Dieser Prozess wird "Mining" genannt. Um mehr über Bitcoin zu erfahren können Sie die dazugehörige Webseite und die ursprüngliche Veröffentlichung(PDF) dazu lesen.

Was ist Bitcoin-Mining?

Mining ist ein Prozess, bei dem Rechenenleistung zur Verfügung gestellt wird, um Transaktionen zu verarbeiten, das Netzwerk zu sichern und jeden im System miteinander synchron zu halten. Man kann es als das Bitcoin-Rechenzentrum betrachten, mit der Abweichung, dass es so entwickelt wurde, dass es komplett dezentralisiert ist, mit Minern in allen möglichen Ländern, und keine Einzelperson Kontrolle über das Netzwerk hat. Dieser Prozess wird in Analogie zum Goldschürfen "Mining" genannt, weil es außerdem ein temporärer Mechanismus ist, um neue Bitcoins zu erzeugen. Anders als beim Goldschürfen gibt es beim Bitcoin-Mining eine Belohnung für nützliche Dienste, die benötigt werden, um ein sicheres Bezahlsystem zu betreiben. Mining wird auch noch benötigt werden, wenn der letzte Bitcoin erzeugt wurde.

Wie erhält man Bitcoins?

Es wäre möglich, Einzelpersonen zu finden, die Bitcoins via Kreditkarte oder Paypal kaufen. Die meisten Bitcoinbörsen erlauben aber keine Einzahlungen auf diesem Weg, aufgrund von Fällen, in denen Personen Bitcoins mit Paypal gekauft und dann Rückbuchungen ihrer Transaktionen veranlasst haben. Das wird gewöhnlich als "Chargeback" bezeichnet.

Wird Bitcoin tatsächlich von Personen verwendet?

Ja. Es existiert eine wachsende Zahl von Geschäften und Personen, die Bitcoin benutzen. Dies beinhaltet Geschäfte wie Restaurants, Appartments, Rechtsanwaltskanzleien und populäre Dienste wie Namecheap, Wordpress, Reddit und Flattr. Obwohl Bitcoin eine relative neue Erscheinung ist, wächst es schnell. Ende August 2013 überschritt der Wert aller im Umlauf befindlichen Bitcoins 1.5 Milliarden US-Dollar mit einem Umsatz von täglich vielen Millionen Dollar.

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Wie schwierig ist es, eine Bitcoin-Zahlung durchzuführen?

Bitcoin-Zahlungen sind leichter durchzuführen, als Käufe mit Bank- oder Kreditkarten und können ohne ein Händler-Konto ausgeführt werden. Getätigt werden Zahlungen mit Hilfe einer Wallet-Anwendung; entweder auf ihrem Computer oder Smartphone, durch Eingabe der Empfängeradresse, dem Betrag und Drücken von Senden. Um die Eingabe der Empfängeradresse zu erleichtern, können viele Wallets die Adresse durch Scannen eines QR-Codes oder durch das Verbinden zweier Telefone mittels NFC-Technologie abrufen.

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Was sind die Vorteile von Bitcoin?
  • Zahlungsfreiheit. Es ist möglich, jeden beliebigen Geldbetrag ohne Verzögerung zu senden oder zu empfangen; überall auf der Welt und zu jeder Zeit. Keine Banken-Feiertage. Ohne Grenzen. Ohne vorgegebene Limits. Bitcoin erlaubt seinen Nutzern vollständige Kontrolle über ihr Geld.
  • Sehr niedrige Gebühren - Bitcoin-Zahlungen werden gegenwärtig mit keiner oder einer sehr geringen Gebühr verarbeitet. Nutzer können Gebühren zu Transaktionen hinzufügen, was zu einer schnellerer Bestätigung durch das Netzwerk führt. Zusätzlich existieren Verkaufsabwickler die den Verkäufern bei der Durchführung von Transaktionen, dem Transferieren von Bitcoins in Fiatgeld und dem täglichen Überweisen von Geldern auf das Bankkonto den Händlers assistieren. Da diese Dienste auf Bitcoin basieren, können Sie für viel geringere Gebühren angeboten werden als durch PayPal oder Kreditkartennetzwerke.
  • Weniger Risiken für Händler - Bitcoin-Transaktionen sind sicher, unumkehrbar und beinhalten weder empfindliche noch persönliche Daten des Käufers. Das schützt Händler vor Verlusten durch Betrug oder betrügerische Rückbuchungen, und es gibt keine Notwendigkeit für PCI-Übereinstimmung. Händler können leicht auf neue Märkte expandieren, wo entweder Kreditkarten nicht verfügbar oder Betrugsraten unakzeptabel hoch sind. Das Endergebnis sind niedrigere Gebühren, größere Märkte und niedrigere Verwaltungskosten.
  • Sicherheit und Kontrolle - Bitcoin-Nutzer haben volle Kontrolle über ihre Transaktionen; Es ist unmöglich für Händler, ungewollte oder unbemerkte Gebühren zu erzwingen, so wie es bei anderen Zahlungsmethoden vorkommen kann. Bitcoin-Zahlungen können durchgeführt werden, ohne das private Informationen an die Transaktion gebunden sind. Dies bietet einen starken Schutz vor Identitätsdiebstahl. Ebenso können Bitcoin-Nutzer ihr Geld auch durch Backups und Verschlüsselung schützen.
  • Transparenz und Neutralität - Jede Information, die die Bitcoin-Geldmenge betrifft, ist leicht in Echtzeit innerhalb der Blockkette für jeden verfügbar, um sie zu verifizieren oder zu benutzen. Keine Einzelperson oder Organisation kann das Bitcoin-Protokoll kontrollieren oder manipulieren, da es sicher verschlüsselt ist. Dies erlaubt es, dem Kern von Bitcoin zu vertrauen, dass er vollständig neutral, transparent und vorhersehbar zu sein.
Was sind die Nachteile von Bitcoin?
  • Grad der Akzeptanz - Vielen Menschen ist Bitcoin noch immer unbekannt. Jeden Tag akzeptieren mehr Unternehmen Bitcoins, da sie die Vorteile nutzen möchten, aber die Liste verbleibt klein und muss immer noch wachsen um vom Netzwerkeffekt zu profitieren.
  • Volatilität - Die Marktkapitalisierung von Bitcoins im Umlauf und die Anzahl an Geschäften die Bitcoin verwenden ist immernoch sehr gering im Vergleich zu dem was einmal möglich sein könnte. Folglich können bereits kleine Ereignisse, Trades oder Geschäftsaktivitäten einen großen Einfluss auf den Preis haben. In der Theorie nimmt diese Volatilität ab, wenn die Technologie ausgereifeter wird. Noch nie zuvor hat die Welt eine Start-Up Währung gesehen; deshalb ist es wirklich schwierig (und aufregend) sich vorzustellen, wie sich das ganze weiterentwickelt.
  • Laufende Entwicklung - Die Bitcoin Software ist noch immer in der Betaphase und es gibt viele unfertige Funktionen, die noch in der Entwicklung sind. Um Bitcoin sicherer und einer breiteren Masse zugänglich zu machen werden neue Werkzeuge, Funktionen und Dienste entwickelt. Einige von ihnen sind noch nicht geeignet für alle Nutzer. Viele Bitcoinunternehmen sind neu und bieten noch keine Absicherung an. Im Allgemeinen kann man sagen, dass Bitcoin noch in den Kinderschuhen steckt.
Ist Bitcoin sicher?

Die Bitcoin Technologie - das Protokoll und die Kryptographie - haben eine überzeugende Erfolgsbilanzen was Sicherheit angeht, und das Bitcoin Netzwerk ist vermutlich das größte dezentralisierte Computerprojekt der Welt. Bitcoins geläufigste Schwachstelle sind Benutzerfehler. Bitcoin-Wallet Dateien, die die notwendigen privaten Schlüssel speichern, können versehentlich gelöscht, verloren oder gestohlen werden. Das ist vergleichbar mit Bargeld in digitaler Form. Glücklicherweise können Nutzer robuste Sicherheitspraktiken oder Dienstleister, die ein hohes Maß an Sicherheit und Versicherungen gegen Diebstahl oder Verlust anbieten, verwenden.

Ist Bitcoin legal?

Unserem besten Wissen nach ist Bitcoin in keinem Gerichtsstand illegal. Manche Gerichtsstände (wie Argentinien und Russland) jedoch beschränken oder verbieten Fremdwährungen komplett. Andere Gerichtsstände (wie Thailand) können die Lizensierung bestimmer Unternehmen wie Bitcoin-Börsen begrenzen.

Aufsichtsbehörden verschiedener Länder unternehmen Schritte, um Einzelpersonen und Firmen Regeln zur Verfügung zu stellen, wie diese neue Technologie in das formelle, regulierte Finanzsystem zu integrieren ist. Zum Beispiel hat das Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN), eine Abteilung des Finanzministeriums der Vereinigten Staaten, unverbindliche Leitlinien herausgegeben, wie es bestimmte Aktivitäten virtuelle Währungen betreffend charakterisiert.

Was ist mit Bitcoin und Steuern?

Bitcoin ist in keinem Gerichtstand als Fiatgeld, das den Status als anerkanntes gesetzliches Zahlungsmittel hat, anerkannt, aber oft können Steuerschulden unabhängig vom verwendeten Medium auflaufen. Es gibt eine große Bandbreite von Vorschriften in vielen verschiedenen Ländern, die Einkommens-, Umsatz-, Lohn-, Kapitalertrags-, oder eine andere Form der Steuerschuld bei der Nutzung von Bitcoin hervorrufen können.

Ist Bitcoin nützlich für illegale Aktivitäten?

Bitcoin ist Geld, und Geld wurde schon immer für legale und illegale Zwecke genutzt. Bargeld, Kreditkarten und das gewöhnliche Bankensystem übertreffen Bitcoin bei weitem, wenn es um den Nutzen, kriminelle Geschäfte zu finanzieren, geht. Bitcoin könnte den Zahlungsverkehr revolutionieren und es wird häufig angenommen, dass die Vorteile solcher Innovationen ihre möglichen Nachteile in den Schatten stellen.

Bitcoin ist dazu geschaffen worden, Geld in Zukunft sicherer zu machen und besseren Schutz gegen viele Arten von Finanzkriminalität zu bieten. Bitcoins sind zum Beispiel absolut fälschungssicher. Die Nutzer haben volle Kontrolle über ihre Zahlungsvorgänge und können keine nicht genehmigten Kosten auferlegt bekommen, wie es beim Kreditkartenbetrug der Fall ist. Bitcoin-Transaktionen sind nicht umkehrbar und dadurch geschützt vor Rückbuchungsbetrug. Bitcoin ermöglicht es, Geld gegen Diebstahl und Verlust zu sichern, indem sichere Mechanismen wie Backups, Verschlüsselung und mehrere Signaturen verwendet werden.

Einige Vorwürfe wurden erhoben, dass Bitcoin attraktiver für Kriminelle sein könnte, weil es für private und unumkehrbare Zahlungen verwendet werden kann. Diese Möglichkeiten existieren jedoch bereits bei Bargeld und Überweisungen; beides wird häufig genutzt und ist fest etabliert. Die Benutzung von Bitcoin wird zweifellos ähnlichen Regelungen unterzogen, wie sie bei bereits existierenden Finanzsystemen vorhanden sind und es ist unwahrscheinlich, dass strafrechtliche Ermittlungen verhindert werden. Im Allgemeinen haben alle großen Errungenschaften gemeinsam, dass sie als umstritten wahrgenommen werden bis ihr Nutzen erkannt wird. Das Internet ist, neben vielen anderen, ein gutes Beispiel hierfür.

Ist Bitcoin eine Blase?

Ein schneller Anstieg des Preises stellt keine Blase dar. Eine künstliche Überbewertung, die zu einer plötzlichen Korrektur nach unten führt, stellt eine Blase dar. Entscheidungen, basierend auf individuellen menschlichen Handlungen von hunderttausenden Marktteilnehmern sind der Grund für die Wertschwankung von Bitcoin, da der Markt sich in einem Preisfindungsprozess befindet. Gründe für Änderungen im Sentiment kann auch der Verlust in das Vertrauen in Bitcoin sein, eine große Differenz zwischen Wert und Preis, der nicht auf den Fundamentaldaten der Bitcoin-Ökonomie basiert, das gesteigerte Interesse der Presse, die die spekulative Nachfrage anreizt, die Furcht vor Unsicherheit oder einfach altmodische irrationale Überschwänglichkeit und Gier.

Warum haben Bitcoins einen Wert?

Bitcoins haben einen Wert, weil sie als eine Form von Geld nützlich sind. Bitcoin hat die Charakteristik von Geld (Beständigkeit, Portabilität, Übertragbarkeit, Knappheit, Teilbarkeit, und Erkennbarkeit), und basiert auf Eigenschaften der Mathematik anstatt auf physikalische Eigenschaften (wie Gold oder Silber) oder dem Vertrauen in zentrale Authoritäten (wie bei gesetzlichen Zahlungsmittel). In Kurzform; Bitcoin ist durch Mathematik gesichert. Mit diesen Attributen sind Vertrauen und Akzeptanz alles was benötigt wird, damit eine Form von Geld seinen Wert behält. Wie bei allen Währungen entsteht der Wert von Bitcoin direkt und nur durch den Menschen, die es als Bezahlung akzeptieren.

Ist Bitcoin ein Schneeballsystem?

Ein Schneeballsystem ist ein betrügerisches Investitionsgeschäft, das Investoren Erträge durch deren eigenes Geld oder das Geld nachfolgender Investoren auszahlt, statt durch Profite, die durch die Unternehmung erwirtschaftet wurden. Schneeballsysteme kollabieren immer zu Ungunsten des letzten Investors wenn es keine weiteren Investoren mehr gibt.

Bitcoin ist ein freies Software Projekt ohne eine zentrale Instanz. Folglich ist niemand in der Position, falsche Versprechungen zu Investitionserträgen zu machen. Wie bei bedeutenden Währungen wie Gold, US-Dollar, Euro, Yen, etc. gibt es keine garantierte Kaufkraft und der Wechselkurs schankt frei. Das führt zu Volatilität, durch die Besitzer von Bitcoins unerwartet Gewinne oder Verluste erzielen können. Jenseits der Spekulation ist Bitcoin auch ein Zahlungssystem mit nützlichen und konkurrenzfähigen Eigenschaften, die von tausenden Nutzern und Geschäften verwendet werden.

Wer hat Bitcoin erfunden?

Bitcoin ist die erste Realisierung eines Konzepts namens "Krypto-Währung", welches erstmals 1998 von Wei Dai auf der Cyperpunk Mailingliste beschrieben wurde, die Idee von einer neuen Form von Geld vorschlagend, die Kryptographie anstelle einer zentralen Autorität verwendet, um die Herstellung und Transaktion zu kontrollieren. Die erste Bitcoin-Spezifikation und der Machbarkeitsnachweis wurden 2009 von Satoshi Nakamoto in einer Kryptograhie-Mailingliste veröffentlicht. Satoshi verließ das Projekt Ende 2010 ohne viel von sich preiszugeben. Die Community ist seitdem exponentiell gewachsen, mit vielen Entwicklern die an Bitcoin arbeiten.

Satoshis Anonymität hat häufig zu unbegründeten Bedenken geführt, von denen viele mit einem falschen Verständnis von der Open-Source Natur von Bitcoin zusammenhängen. Das Bitcoin-Protokoll und die Software sind allgemein einsehbar und jeder Entwickler auf der ganzen Welt kann den Code begutachten oder eine eigene modifizierte Version der Bitcoin-Software erschaffen. Genau wie bei gegenwärtigen Entwicklern, war Satoshis Einfluss auf jene Veränderungen begrenzt, die von anderen angenommen wurden und demzufolge kontrolliert er Bitcoin nicht. Deshalb ist die Identität von dem Erfinder von Bitcoin mittlerweile wahrscheinlich so relevant wie die Identität der Person, die das Papier erfunden hat.

Können Bitcoins wertlos werden?

Ja. Die Geschichte ist übersät mit Währungen, die gescheitert sind und nicht länger genutzt werden, wie etwa die Deutsche Mark aus der Zeit der Weimarer Republik oder, aus jüngerer Vergangenheit, der Simbabwe-Dollar. Obwohl bisher der Grund für den Niedergang von Währungen typischerweise durch Hyperinflation begründet war, wie sie bei Bitcoin unmöglich ist, besteht immer das Risiko technischen Versagens, konkurrierender Währungen, politischer Streitfragen und so weiter. Als Faustregel gilt, dass keine Währung als absolut sicher vor Fehlschlägen und Krisen erachtet werden kann. Seit der Einführung haben sich Bitcoins jahrelang als zuverlässig erwiesen und es gibt ein hohes Wachstumspotential. Trotzdem ist niemand in der Lage vorherzusehen, was von Bitcoin in Zukunft zu erwarten ist.

Ist Bitcoin komplett virtuell und immateriell?

Bitcoins sind genauso virtuell wie die Kreditkarten und Onlinebankkonten, die wir jeden Tag nutzen. Mit Bitcoins kann, wie mit jeder anderen Form von Geld auch, online und in realen Ladengeschäften bezahlt werden. Bitcoins gibt es auch in "echten" Münzen, wie zum Beispiel Casascius Coins, aber mit dem Mobiltelefon zu bezahlen ist normalerweise praktischer. Die Bitcoin-Kontostände werden in einem großen verteilten Netzwerk gespeichert und können von niemanden verfälscht werden. Anders gesagt: Bitcoin-Nutzer selbst haben als einzige die Kontrolle über ihre Gelder und Bitcoins können sich nicht in Luft auflösen, nur weil sie "virtuell" sind.

Warum vertrauen Menschen Bitcoin?

Das Vertrauen in Bitcoin entspringt häufig der Tatsache, dass es überhaupt kein Vertrauen braucht. Bitcoin ist vollständig Open-Source und dezentralisiert. Das bedeutet, dass jeder jederzeit Zugang zum gesamten Quellcode hat. Alle Transaktionen und Bitcoins, die erzeugt wurden, können transparent durch jeden in Echtzeit überprüft werden. Alle Zahlungen können ohne das Vertrauen auf Dritte durchgeführt werden und das gesamte System wird durch starke Peer-überwachte kryptographische Algorithmen geschützt, wie sie beim Online-Banking verwendet werden. Keine Organisation oder Person kann Bitcoin kontrollieren und das Netzwerk bleibt sicher, auch wenn nicht alle seiner Nutzer vertrauenswürdig sind.

Ist Bitcoin anonym?

Bitcoin ist so entworfen, dass es seinen Nutzern ermöglicht, Zahlungen mit dem selben ausreichenden Maß an Privatsphäre zu senden und zu empfangen, wie bei anderen Formen von Geld. Dennoch ist Bitcoin nicht annonym und kann nicht den selben Grad an Privatsphäre bieten wie Bargeld. Das Verwenden von Bitcoin hinterlässt umfangreiche öffentliche Aufzeichnungen. Es existieren verschiedene Methoden zum Schutz der Privatsphäre der Nutzer und mehr sind in Entwicklung. Indes gibt es noch viel zu tun bis diese Features von den meisten Bitcoin Nutzern korrekt verwendet werden.

Es wurden einige Vorwürfe erhoben, dass private Transaktionen mit Bitcoin für illegale Zwecke benutzt werden könnten. Es ist jedoch wert zu bemerken, dass Bitcoin zweifellos ähnlichen Regelungen unterzogen wird, wie bei bereits existierenden Finanzsystemen vorhanden sind. Bitcoin kann nicht anonymer sein als Bargeld und es ist unwahrscheinlich, dass strafrechtliche Ermittlungen verhindert werden. Zusätzlich ist Bitcoin so entworfen, dass es eine große Zahl von Finanzverbrechen verhindert.

Wenn Sie mehr über Bitcoin lernen möchten, dann besuchen Sie bitte die FAQ oder das Bitcoin Wiki.